Junge Stadt in alten Mauern
Strand von Virginia Beach

Partnerstadt Virginia Beach

Waiblingens jüngste Partnerstadt Virginia Beach ist mit rund 460.000 Einwohnern die größte Stadt im Bundesstaat Virginia, USA. Die Stadt liegt an der Antlantikküste, unmittelbar an der Chesapeake Bay.


Städtepartnerschaft

Die Städtepartnerschaft zwischen Waiblingen und Virginia Beach wurde am 1. Oktober 2017 durch die Unterzeichnung der Partnerschaftsurkunde in Virginia Beach besiegelt. Die Gegenunterzeichnung fand im Juli 2018 in Waiblingen statt.


Stihl-Städte

Bereits seit dem Jahr 2010 gab es erste Kontakte zwischen beiden Stadtverwaltungen. Die Beziehungen zwischen den beiden Städten diesseits und jenseits des Atlantiks entstanden durch die Firma Stihl. Der Weltmarktführer für Motorsägen und Gartengeräte hat seinen Stammsitz in Waiblingen und ist mit seiner USA-Niederlassung und einem Produktionsstandort seit 1974 auch in Virginia Beach vertreten. Wie in Waiblingen ist Stihl auch in Virginia Beach einer der größten Arbeitgeber.

Der jährliche Schüleraustausch zwischen der Tallwood High School und dem Waiblinger Staufer-Gymnasium begann 2012. Seit 2018 gibt es auch eine Schulpartnerschaft zwischen der Cox High School und dem Waiblinger Salier-Gymnasium. Kontakte bestehen auch zwischen den Feuerwehren beider Städte, die einen fachlichen Austausch pflegen.


Geschichte

Die Küste bei Virginia Beach ist ein geschichtsträchtiger Ort. Am 26. April 1607 landeten nördlich der heutigen Stadt Virginia Beach, am Cape Henry, die ersten englischen Kolonisten mit drei Segelschiffen. Sie blieben jedoch nicht an diesem Ort, sondern segelten in der Chesapeake Bay weiter landeinwärts und ließen sich etwa 100 km entfernt nieder. Dort gründeten sie Jamestown, die älteste beständige englische Siedlung in Nordamerika. In Virginia Beach erinnert heute der „First Landing State Park“ an die Ankunft der Siedler.

Virginia Beach wurde im Jahr 1906 gegründet. Nach 1960 stieg die Einwohnerzahl stark an durch Zusammenschlüsse mit anderen Gemeinden, insbesondere mit Princess Ann County, dessen früheres Stadtgebiet heute einen großen Teil der Stadt Virginia Beach ausmacht.


Heute

Mit der Naval Air Station Oceana der Marine ist einer der größten und modernsten Militärflugplätze der Welt in Virginia Beach beheimatet. Zahlreiche weitere militärische Einrichtungen, wie der größte Marinestützpunkt der Welt in Norfolk, befinden sich in unmittelbarer Nähe.

Virginia Beach ist ein beliebter Tourismusort, der - nomen est omen - für seinen etwa 45 km langen Sandstrand mit einer 5 km langen Strandpromenade bekannt ist.

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